Quédate o vete? Los expatriados estadounidenses debaten si el retorno los convierte en ‘un vector para el virus’

Vuelos largos y trabajos perdidos, por un lado, pero caras familiares y atención médica de alto nivel, por otro.

El estadounidense Eric Stevenson-Gonzalez se enfrentó a la misma elección difícil a la que se han enfrentado muchos expatriados: quedarse en España y esperar a que desaparezca la pandemia del coronavirus, o regresar a los Estados Unidos.

Stevenson-Gonzalez nunca tuvo la intención de vivir durante un largo plazo en España, un país que se encuentra solo detrás de Italia en Europa con 19,980 casos confirmados y más de 1,000 muertes por COVID-19, la enfermedad respiratoria causada por el virus.

Sin embargo, un programa de maestría le llevó a la enseñanza del inglés, y ahora se acerca a su decimosexto año en el país. Se casó con su esposa en 2010, y antes de que estallara la crisis, la pareja había comenzado el proceso de la tarjeta verde para mudarse a los Estados Unidos. Ahora eso está en el limbo.

Según el Instituto Nacional de Estadistica, 55.639 estadounidenses estaban viviendo en España a partir de julio, desde estudiantes que estudian en el extranjero para mejorar su español hasta aquellos que se mudaron por razones profesionales.

“Durante mi último año de universidad, estaba enloqueciendo acerca de qué hacer con el resto de mi vida”, dijo Taegan Dennis, maestra de inglés de primer año. “Pensé que ir a España me daría el espacio mental para revaluar mi futuro profesional y educativo”.

Pero a partir del 14 de marzo, la vida cambió para Dennis y para todos los demás en el país. Unos días después de suspender la escuela, el gobierno cerró todo, excepto supermercados, farmacias y otros establecimientos de primera necesidad.

Un hombre en Madrid, España, usa una máscara mientras está en cuarentena.

Los residentes estadounidenses en España generalmente se dividen en dos categorías: los que decidieron a quedarse y los que han decidido irse.

Dennis dijo que su decisión de permanecer era clara.

“Si tuviera que regresar, habría sido un vector para el virus”, dijo.

Si bien tiene seguro en los EE. UU., tiene familiares que no tienen seguro o que tienen seguro público y otros que están inmunocomprometidos. Hay una gran población de ancianos en su primera residencia, Tallahassee, Florida. Sino tampoco está segura de que pueda encontrar trabajo en una economía Americana interrumpida por la enfermedad.

En un anuncio de la semana pasada, el Departamento de Estado de Estados Unidos instó a los ciudadanos que viven en el extranjero a quedarse donde están.

Arancha González Laya, Ministra de Asuntos Exteriores de España, dijo durante una conferencia de prensa que están trabajando con gobiernos extranjeros para crear retornos seguros para sus ciudadanos que viven en el extranjero.

“Eres bienvenido en España, pero si está aquí tienes que obedecer las restricciones sobre el movimiento de personas que hemos introducido para todos los ciudadanos en España”, dijo.

Otros compartieron preocupaciones similares sobre la transmisión y el trabajo como Dennis, pero aún así tuvieron que irse.

“Welp, eso fue un desastre”, dijo Analia Mireles, una ahora ex becaria Fulbright, sobre su viaje a casa. 

Mireles esperó dos horas en el aeropuerto de Madrid para el registro de equipaje y cuatro horas en la aduana del Aeropuerto Internacional de Dallas-Fort Worth, hombro con hombro con otros viajeros.

Sargento Mayor William Hohman, de la Guardia Nacional Aérea de Maryland, espera en el Aeropuerto Internacional de Baltimore-Washington el 17 de marzo a los pasajeros de cruceros que han sido puestos en cuarentena.

Ella perdió su vuelo de conexión debido a la espera en Dallas-Fort Worth, uno de los 14 aeropuertos aprobados para recibir vuelos internacionales. Tras su eventual llegada, el único examen de detección del virus que recibió fue un cuestionario y una consulta sobre su bienestar. Ahora está en cuarentena en su habitación de la infancia en Nashville, Tennessee.

En cuanto a Stevenson-González, sus preocupaciones más urgentes se encuentran en España: su esposa, sus suegros, así como el destino del país que ahora considera su hogar.

Su tarea principal es apoyar a su esposa mientras ella cuida de sus padres, que son ancianos y, por lo tanto, más vulnerables al virus. Espera que su experiencia advierta a su familia en los Estados Unidos y que en todo el país se tomen en serio la amenaza.

“Se nota la diferencia en las perspectivas de la misma. Para nosotros, fue un lapso de dos días, y todo cambió completamente ”, dijo. “Para ellos, parece que todavía lo ven un poco desde lejos, como lo hicimos con China y luego no tan lejos con Italia. Desea darles los buenos consejos que necesitan, y espera que algunos de ellos lleguen a ellos ”.